NGC 5426 - NGC 5427: un abrazo cósmico          

NGC5426 - NGC5427: un abrazo cósmico.

El observatorio Gemini del Sur, situado en Chile, capturó la imagen de estas galaxias gemelas NGC5426NGC5427 (Arp 271), haciendo uso del Espectrógrafo Multi-objetos (GMOS).

Las galaxias espirales, situadas a unos 90 millones de años-luz, en la constelación de Virgo, aparecen fundidas en un abrazo cósmico, que inició hace centenares de millones de años.

Las galaxias NGC 5427, totalmente de frente, y NGC 5426, observada en forma oblicua, se encuentran unidas por un puente de materia que posee una extensión de unos 60.000 años-luz. Este tipo de puente es una de las primeras pruebas que buscan los astrónomos para concluir que las galaxias se encuentran en interacción.

Las colisiones galácticas generan zonas en donde se incrementa la formación de estrellas. Estas zonas, denominadas regiones HII, aparecen de color rosado en la imagen.

créditos: Gemini Observatory.