La cercana galaxia espiral NGC 4945              

 

 

La galaxia espiral NGC 4945 se observa de canto desde nuestra galaxia. Su tamaño es comparable con el de la Vía Láctea.

 

En esta detallada imagen se observa su disco atravesado y oscurecido por sendas de polvo, y regiones plagadas de zonas de formación estelar, en color rojizo.  

 

Distante a unos 13 millones de años-luz en regiones del cielo pertenecientes a la constelación de Centauro, NGC 4945 se encuentra alrededor de seis veces más distante que Andrómeda, la gran galaxia espiral más cercana a la Vía Láctea.

 

Aunque la región central de la galaxia está oculta en gran medida para telescopios ópticos, observaciones en infrarrojo y rayos X permiten detectar una significativa emisión de alta energía y formación de estrellas en el núcleo de NGC 4945.

 

Tal circunstancia hace que los astrónomos la hayan clasificado como una galaxia Seyfert (de núcleo activo) en cuyo centro se alberga un poderoso agujero negro supermasivo.

 

Crédito de la imagen: Petri Kehusmaa, Observatorio Harlingten Atacama, Chile.