La ensortijada NGC 3718         

 

Una mirada cuidadosa a esta colorida foto cósmica revela un sorprendente número de galaxias cercanas y lejanas, en la constelación de la Osa Mayor (Ursa Major).

 

La más llamativa de todas es NGC 3718, una galaxia espiral deformada hacia el centro de la imagen.

 

Los brazos espirales de NGC 3718 se observan torcidos y extendidos, salpicados por pequeños cúmulos de estrellas azules, mientras las líneas de polvo oscurecen sus regiones centrales, dominadas por estrellas amarillentas.

 

A sólo 150.000 años-luz de la derecha, se encuentra otra gran galaxia espiral, la NGC 3729. Esta dos se encuentran interactuando gravitacionalmente, lo que genera la peculiar apariencia de NGC 3718.

 

Mientras este par de galaxias se encuentra a unos 52 millones de años-luz de distancia, el notable grupo Hickson 56, mostrado arriba de NGC 3718, formado por cinco galaxias que interactúan, se encuentra a unos 400 millones de años-luz.

 

Esta imagen fue la ganadora del concurso de astrofotografía David Malin 2013.

 

Crédito de la imagen: Martin Pugh (Observatorio Espejo del Cielo).