Cúmulo de estrellas recién nacidas en NGC 3603        

 

A unos 20.000 años-luz del Sol se encuentra NGC 3603, un residente del brazo espiral de Carina de nuestra galaxia, la Vía Láctea. NGC 3603 es bien conocida por los astrónomos debido a que es una de las regiones formadoras de estrellas más grandes de la Vía Láctea. El cúmulo estelar abierto, al centro de la imagen, contiene miles de estrellas más masivas que nuestro Sol, las cuales probablemente, se formaron hace uno o dos millones de años, en un estallido de formación de estrellas. De hecho, se piensa que NGC 3603 es un ejemplo convenientemente cercano, de los cúmulos estelares con estrellas masivas que se encuentran en galaxias distantes. El cúmulo se encuentra rodeado por nubes de gas interestelar y polvo, esculpidos por la radiación y el viento estelar. Tomada por la Cámara Avanzada de Estudios (ACS) del telescopio espacial Hubble, la imagen cubre aproximadamente unos 17 años-luz.

Créditos: NASA, ESA, Hubble Heritage (STScI/AURA)-ESA/ Hubble.

Reconocimientos: J. Maiz Apellaniz (Instituto Astrofísica Andalucía) y Davide de Martin (skyfactory.org).