Un joyero estelar: el cúmulo abierto NGC 290             

 

 

Las joyas no brillan tan brillantes, solo las estrellas lo hacen. Sin embargo, como las gemas en un joyero, las estrellas del cúmulo abierto NGC 290 brillan en una hermosa exhibición de brillo y color.

 

El fotogénico cúmulo fue capturado en 2006 por el telescopio espacial Hubble. Los cúmulos abiertos de estrellas son más jóvenes, contienen pocas estrellas y contienen una fracción mucho mayor de estrellas azules que los cúmulos globulares de estrellas.

 

NGC 290 se encuentra a unos 200.000 años luz de distancia en una galaxia vecina llamada Pequeña Nube de Magallanes (SMC). El cúmulo abierto contiene cientos de estrellas y se extiende por unos 65 años luz de diámetro.

 

NGC 290 y otros cúmulos abiertos son buenos laboratorios para estudiar cómo evolucionan las estrellas de diferentes masas, ya que todas las estrellas del cúmulo abierto nacieron aproximadamente al mismo tiempo.

 

Crédito de la imagen: NASA, ESA, Hubble; Reconocimiento: E. Olzewski (U. Arizona).