NGC 253: la galaxia del Escultor          

 

NGC 253 no es sólo una de las más brillantes galaxias espirales visibles, también es una de las más polvorientas.

 

Descubierta en 1783 en la constelación del Escultor por Caroline Herschel, NGC 253 se encuentra a unos 10 millones de años luz de distancia.

 

Es el mayor componente del grupo de galaxias de Escultor, el conjunto de galaxias más cercano a nuestro Grupo Local.

 

El denso polvo oscuro que posee acompaña a una alta tasa de formación estelar, dando a NGC 253 la designación de galaxia en estallido estelar (starburst galaxy).

 

Su núcleo es conocido por ser una fuente brillante de rayos X y gamma.

 

Crédito de la imagen: Angus Lau.