La gran galaxia espiral NGC 1232             

 

 

Las galaxias son fascinantes no solo por lo que es visible, sino por lo que es invisible.

 

La gran galaxia espiral NGC 1232, capturada en detalle por uno de los telescopios del VLT, es un buen ejemplo. Lo visible está dominado por millones de estrellas brillantes y polvo oscuro, atrapados en un remolino gravitacional de brazos en espiral que giran alrededor del centro.

 

Se pueden ver cúmulos estelares abiertos que contienen estrellas azules brillantes esparcidas a lo largo de estos brazos espirales, mientras que se pueden ver líneas oscuras de denso polvo interestelar rociadas entre ellas.

 

Menos visible, pero detectables, son miles de millones de estrellas normales tenues y vastas extensiones de gas interestelar, que ejercen juntas una masa tan alta que dominan la dinámica de la galaxia.

 

Las principales teorías indican que incluso cantidades más grandes de materia son invisibles, en una forma que aún no conocemos. Esta materia oscura generalizada se postula, en parte, para explicar los movimientos de la materia visible en las regiones externas de las galaxias.

 

Crédito de la imagen: FORS, 8.2 metros VLT Antu, ESO.