La galaxia espiral barrada NGC 1073            

 

Muchas galaxias espirales poseen una barra en su centro, como nuestra galaxia, la Vía Láctea, que tiene una modesta barra central.

Sin embargo, hay galaxias cuya barra central es bastante prominente: tal es el caso de la galaxia NGC 1073.

Situada a 55 millones de años-luz, en esta detallada imagen tomada por el telescopio espacial Hubble se pueden observar los filamentos oscuros de las líneas de polvo, los cúmulos brillantes de estrellas jóvenes y las rojizas nebulosas de emisión de gas hidrógeno, además de una extensa barra central con un brillante núcleo, hogar posible de un agujero negro supermasivo.

NGC 1073 se extiende por unos 80.000 años-luz y puede ser observada con telescopios de mediano tamaño en regiones de la constelación de la Ballena (Cetus).

Al fondo, entre la extensa fauna celeste que se observa en la imagen, se encuentran tres cuásares lejanos y un objeto que emite grandes cantidades de rayos X (IXO 5).

Crédito de la imagen: NASA, ESA, Telescopio espacial Hubble.