Nebulosa energizada en LMC    

  

Floreciendo en la cercana galaxia Nube Mayor de Magallanes (LMC), esta vistosa nebulosa es energizada por el viento y la radiación de una estrella masiva cuya temperatura superficial se aproxima a los 100.000 grados. La imagen en colores del telescopio Melipal del Observatorio Europeo del Sur (ESO) nos muestra detalles de la nebulosa, en donde los átomos de helio se presentan en color azul, los átomos de oxígeno en  verde y los átomos de hidrógeno en rojo. Las nebulosas de emisión generalmente se observan de color rojo debido a los átomos ionizados de hidrógeno. Las emisiones de átomos de helio se producen en interacciones de energía más alta. La aparición de intrigantes filamentos correspondientes a emisiones de helio, hacen del estudio de estas nebulosas algo excepcional. Una estrella Wolf-Rayet, la estrella masiva de la nebulosa, creó una burbuja cósmica con los vientos estelares en las fases tempranas de su vida. Partes de esa burbuja se observan claramente en la imagen. El área de la fotografía cubre unos 150 años-luz de tamaño.

Créditos: Y. Naze, G. Rauw, J. Manfroid, J. Vreux (Univ. Liege), Y. Chu (Univ. Illinois), ESO.