MZ3: la nebulosa de la hormiga       

¿Por qué esta hormiga no es una esfera grande? La nebulosa planetaria Mz3 proviene de una estrella similar a nuestro Sol. ¿Por qué el gas se dispersa en forma de hormiga? Las pistas que pueden ayudar a obtener un resultado son: gases expelidos a una velocidad cercana a 1.000 km/s; una estructura gaseosa de un año-luz de extensión; el magnetismo de la estrella central visible. Una posible respuesta es que la nebulosa Mz3 está escondiendo a una segunda estrella, más oscura, que orbita cerca de la estrella luminosa. Otra hipótesis es que el giro y el campo magnético de la estrella están moldeando el gas circundante. Desde que se descubrió que la estrella central es muy similar a nuestro Sol, los astrónomos se han interesado en indagar sobre la evolución de esta hormiga cósmica, de manera de obtener una visión más clara sobre un posible futuro de nuestro Sol y su entorno planetario.  

Créditos: R. Sahai (JPL). Hubble Heritage Team, ESA, NASA.