Los misterios de Centauro A.

La imagen compuesta nos muestra diferentes pistas del pasado de esta inusual galaxia, en diferentes longitudes de onda. En las ondas de radio de baja energía, mostradas en color rojo, lóbulos de energía atraviesan el espeso polvo brillante. En las ondas de radio más energéticas, pintadas de verde, se observa un jet brillante de energía, emanando del centro de la galaxia. En luz óptica, mostrada de color blanco, son visibles muchas de las estrellas que componen la galaxia. Recientemente, Centauro A fue fotografiada por el telescopio de rayos X, el Chandra. Los Rayos X, retocados en color azul, nos muestran arcos de gas caliente, disparados desde el centro de una gigantesca explosión, ocurrida hace unos 10 millones de años. Una hipótesis que explicaría este tumulto, sería que Centauro A, devoró una galaxia más pequeña hace aproximadamente unos 100 millones de años.

Créditos: imagen en rayos X: M. Karovska (NASA/CXC); imagen en Radio 21-cm: Schiminovich (NRAO/VLA); imagen en radio continuo: J.Condon (NRAO/VLA); imagen en Optico: (Digitized Sky Survey/ STScI).