Una mancha del nuevo ciclo solar          

Las manchas solares son regiones más frías que sus alrededores en el Sol, caracterizadas por una intensa actividad magnética. Un nuevo ciclo solar ha comenzado en nuestro Sol (el número 24, desde que la humanidad registra la actividad solar) y la imagen mostrada arriba, con el color característico de la luz emitida por el hidrógeno, es la mancha catalogada con el número 10982, una de las primeras de este nuevo ciclo. La excelente resolución de la misma permite apreciar importantes detalles: hacia el borde del limbo solar, una fulguración. Hacia el centro, dos regiones oscuras que constituyen filamentos más fríos, mantenidos por el campo magnético del Sol. Otro aspecto resaltante es que se logra detallar la estructura de la fotosfera solar, con las alineaciones de las fáculas hacia la mancha solar, en donde está ocurriendo un destello (flare). La actividad solar reciente ha pasado por dos mínimos, ocurridos en 1996 y 2007, mientras el último máximo solar ocurrió en el 2001. 

Créditos y Copyright: Greg Piepol.