MACSJ0025: el choque de dos cúmulos de galaxias              

¿Qué pasa cuándo dos de los objetos más grandes en el Universo chocan? Nadie estaba lo bastante seguro, pero las pistas para la respuesta la está dando la naturaleza de la misteriosa materia oscura. En el caso de MACSJ0025.4-1222, se ha hallado que dos cúmulos de galaxias se encuentran en una colisión que ya dura centenares de millones de años, y el resultado ha sido fotografiado por los telescopios espaciales Hubble (en luz visible) y Chandra (en rayos X). Una vez combinada la imagen, los astrónomos, haciendo uso de computadoras, ubicaron las posiciones de las galaxias más lejanas, utilizando los lentes gravitacionales, permitiendo establecer lo que ocurrió con la materia oscura de los cúmulos. El resultado indica que esta gran colisión ha generado que la materia oscura en los cúmulos se separe de la materia normal, confirmando lo anteriormente expresado por algunos científicos. En la imagen combinada, la materia oscura se muestra de color púrpura difuso, mientras que los rayos X producidos por la materia normal caliente, se muestran en color rosado. MACSJ0025 contiene centenares de galaxias y su tamaño se estima en tres millones de años de luz. Se encuentra a unos seis mil millones años-luz de distancia (redshift 0,59) hacia la constelación de Ballena (Cetus).

Crédito y Copyright: NASA, ESA, CXC, M. Bradac (UCSB); S. Allen (Stanford).