M8: la Nebulosa de la Laguna        

 

Esta hermosa nube cósmica es una popular parada en las giras telescópicas que hacen los astrónomos aficionados en la constelación de Sagitario.

 

En el siglo XVIII, el astrónomo francés Charles Messier, catalogó esta brillante nebulosa como M8. Astrónomos de hoy en día también la reconocen como la Nebulosa de la Laguna, y la misma es una activa guardería estelar situada a unos 5.000 años-luz de distancia, en dirección del centro de nuestra galaxia, la Vía Láctea.

 

Las estrellas calientes incrustadas en el cúmulo estelar abierto NGC 6530, potencian el brillo nebular.

 

Notables características pueden ser detalladas en esta imagen, que muestra los filamentos de gas brillantes y las nubes de polvo oscuro. Serpenteando cerca del centro de la nebulosa, una pequeña y brillante estructura en forma de reloj de arena, es el turbulento resultado de vientos estelares extremos y la intensa luz de las estrellas.

 

Esta extraordinaria imagen fue capturada por un aficionado argentino, aprovechando los cielos oscuros de la Argentina rural. Para ello acopló a su telescopio una cámara digital.

 

A la distancia estimada de la nebulosa, esta imagen se extiende por unos 60 años luz.

 

Crédito de la imagen: Ignacio Diaz Bobillo.