Messier 88             

 

El célebre astrónomo francés Charles Messier describió su entrada  número 88, de su catálogo de nebulosas y cúmulos estelares, como una nebulosa espiral sin estrellas.

Hoy, en cambio, sabemos que esta galaxia se encuentra plena de estrellas, polvo y gas, que se arremolinan en una extensión que alcanza los 100.000 años-luz.

M88, o NGC 4501, como también se le conoce, es una preciosa galaxia espiral, una de las más brillantes del cúmulo galáctico de Virgo, un inmenso enjambre de cerca de 3.000 galaxias que se encuentra esparcido entre los límites de las constelaciones de Cabellera de Berenice y Virgen.

Situada a unos 50 millones de años-luz de distancia, brilla con una magnitud aparente de 9m,4. En sus brazos espirales se intercalan regiones de estrellas jóvenes azules con inmensas sendas de polvo oscuro, además de regiones de formación de nuestras estrellas, visibles de color rojo.      

La estrella más brillante de la imagen está catalogada como HIP 61170 y tiene una magnitud de 10m,55.

Créditos de la imagen:

Adam Block; Sky Center, Monte Lemmon, Universidad de Arizona.