M83: la galaxia de los mil rubíes          

Grande, brillante y hermosa, la galaxia espiral M83 se encuentra a tan sólo 12 millones de años-luz de distancia, cerca de la punta sureste de la muy larga constelación de Hidra.

 

Los prominentes brazos espirales trazados por senderos de polvo oscuro y cúmulos de estrellas azules le dan a esta galaxia su nombre popular: El Molinete Austral. Pero las rojizas regiones de formación estelar, que salpican los brazos, también sugieren otro apodo, La Galaxia de los Mil Rubíes.

 

Con unos 40.000 años-luz de diámetro, M83 es un miembro de un grupo de galaxias que incluye a la galaxia activa Centaurus A. De hecho, el núcleo de la propia M83 brilla a energías de rayos X, lo que es una muestra de una alta concentración de estrellas de neutrones, agujeros negros y un intenso estallido de formación estelar.

 

Esta imagen está compuesta de datos del telescopio Subaru, la cámara Wide Field Imager del Observatorio Europeo del Sur, y del Telescopio Espacial Hubble.

 

Crédito de la imagen: Telescopio Subaru (NAOJ), Telescopio Espacial Hubble, Observatorio Europeo del Sur (ESO).

 

Procesamiento: Robert Gendler.