M78 y las nubes de polvo en Orión         

Un resplandor azul y una intrigante columna de polvo oscuro son las características principales que resaltan la zona en donde se encuentran las nebulosas M78 (NGC 2068) y NGC 2071, en la constelación de Orión.

 

Los filamentos de polvo oscuro no solo absorben, sino que también reflejan, la luz de varias estrellas azules, recientemente formadas en la nebulosa.

 

De las dos nebulosas de reflexión, la más famosa es M78, al  centro de la imagen, mientras NGC 2071 puede verse hacia la izquierda.

 

El mismo fenómeno que difunde el color azul en nuestro cielo durante el día, es el que permite la difusión de ese color en la nebulosa.

 

M78 tiene un tamaño aproximado de 5 años-luz y puede verse con telescopios pequeños. Se encuentra a unos 1.600 años-luz de distancia y constituye, conjuntamente con la Nebulosa de Orión y la Nebulosa Cabeza de Caballo, el mayor complejo de nube molecular que conocemos.

 

Créditos: Ignacio de la Cueva Torregrosa.