La galaxia espiral M 66             

La gran galaxia espiral M66 se encuentra a unos 35 millones de años-luz. Con un tamaño de 100.000 años-luz, esta espectacular isla es muy conocida entre los astrónomos y forma parte del trío de galaxias en la constelación de Leo (León).

 

En M66, pronunciadas líneas de polvo y cúmulos de estrellas jóvenes y azules se disponen a lo largo de sus brazos espirales. En la imagen, las regiones en donde se está produciendo una intensa formación de estrellas se muestran en color rosado. Esta colorida y profunda visión de M66 también revela débiles extensiones, más allá del brillante disco galáctico.

 

Las brillantes estrellas que se aprecian en el entorno, pertenecen a nuestra galaxia, la Vía Láctea, mientras que el resto de galaxias, pertenecen a las profundidades del Universo. Las interacciones gravitacionales con las galaxias cercanas hacen que la figura de M66 se observe algo deformada.

 

Crédito: Russell Croman.