M65 y M66             

 

Las cercanas y brillantes galaxias espirales M65 (en la imagen, arriba) y M66 se destacan en esta atractiva imagen cósmica.

 

El par se encuentra a unos 35 millones de años-luz y miden, cada una, unos 100.000 años-luz.

 

Ambas exhiben prominentes sendas de polvo que barren sus brazos espirales. M66 posee en particular un llamativo contraste de colores rojos y azules; la luz rojiza revela las regiones de gas hidrógeno que forman estrellas y cúmulos de estrellas.

 

M65 y M66 constituyen dos de las tres galaxias conocidas como el Trío de Leo, en donde el efecto de la marea gravitatoria entre ellas forma urdimbres de materia, evidencia de lo cercano que se encuentran.

 

M66 ha sido el hogar de cuatro brillantes supernovas desde 1973.

 

Crédito: Bill Snyder (Heavens Mirror Observatory).