M51: una mezcla de imágenes del Hubble           

La entrada 51 en el famoso catálogo de Charles Messier es quizás la más original de las nebulosas espirales - una galaxia grande con una estructura espiral bien definida, catalogada posteriormente como NGC 5194. Con una extensión de más de 60.000 años-luz, los brazos y las sendas de polvo de M51 trazan de una manera clara barridos espirales, que contrastan con la galaxia compañera, NGC 5195. Datos aportados por la Cámara Avanzada para Estudios, ACS, del telescopio espacial Hubble se han utilizado para producir esta imagen de este par de galaxias, que se encuentran en un proceso de colisión desde hace varios centenares de millones de años. El procesamiento de la imagen resaltó los detalles tenues y perfiló los brillantes. Este par se encuentra a unos 31 millones de años-luz y puede ser observado con binoculares y telescopios pequeños, ya que su magnitud visual es 8. Se ubica en la constelación de Perros de Caza (Canes Venatici), muy cerca de Alkaid, la última estrella brillante de la cola de la Osa Mayor.

Créditos: S. Beckwith (STScI), Hubble Heritage Team, (STScI/AURA), ESA, NASA.

Procesamiento adicional: Robert Gendler.