M51: Estrellas y polvo en la galaxia del remolino         

La galaxia del remolino es una galaxia espiral clásica. Situada a unos 30 millones de años-luz de distancia, la galaxia tiene un tamaño de 60.000 años-luz de extensión. También se le conoce con el nombre de M51 o NGC 5194 y es una de las galaxias más grandes y brillantes en nuestro cielo. La imagen es una combinación de una obtenida con el telescopio de 0,9 metros del Observatorio Nacional de Kilt Peak y otra desde el telescopio espacial Hubble. Con un buen par de binoculares, la galaxia puede observarse en la constelación de Canes Venatici. M51 es una galaxia espiral y es un miembro dominante del tipo Sc. Los astrónomos especulan que la estructura espiral de la misma surge como respuesta a la interacción gravitatoria con la galaxia pequeña, que no aparece en la imagen, pero que se encuentra situada hacia arriba.

Crédito: N. Scoville (Caltech), T. Rector (U. Alaska, NOAO). Hubble Heritage Team, NASA.