El Messier 5 del Hubble          

 

"Hermosa nebulosa descubierta entre las constelaciones de la Balanza (Libra) y la Serpiente (Serpens)...", así comienza la descripción de la quinta entrada en el famoso catálogo de nebulosas y cúmulos estelares del astrónomo del siglo XVIII, Charles Messier.

 

A pesar de que a Messier le pareció una nebulosa difusa, el objeto Messier 5 (M5) es ahora conocida por ser un cúmulo globular de estrellas, con unas 100.000 estrellas o más, unidas por la gravedad y concentradas en una región de alrededor de 165 años-luz de diámetro.

 

Situado en el Halo de la Vía Láctea, M5 se encuentra a unos 25.000 años-luz de distancia.

 

Los cúmulos globulares son los miembros más antiguos de nuestra galaxia. M5 en particular, es uno de los más antiguos, estimándose en unos 13.000 millones de años, su antigüedad, casi la edad del Universo.

 

En esta detallada imagen tomada por el Telescopio Espacial Hubble, se observa una parte del mismo, en donde contrastan estrellas azules, unas jóvenes, otras viejas, con gigantes rojas ya casi al final de su vida estelar.

 

Crédito de la imagen: HST, ESA, NASA.