El cúmulo estelar M 37             

 

        La constelación de Cochero (Auriga) posee varios cúmulos estelares abiertos. El más brillante de todos es M37, el cual posee una magnitud aparente de 5m,6 lo que lo ubica en el límite de percepción visual a ojo desnudo, en una noche oscura.

 

        Situado a unos 4.400 años-luz de distancia, este conglomerado consta de unas 500 estrellas, con al menos una docena de estrellas gigantes rojas.

 

        Descrito inicialmente por el astrónomo italiano Giovanni Hodierna en 1654, fue bautizado como M37 por el célebre astrónomo francés Charles Messier, en septiembre de 1749.

 

        También catalogado como NGC 2099, los astrónomos estiman que este cúmulo posee una edad entre los 350 y 550 millones de años.

 

        Esta imagen que adorna nuestra portada en la semana, fue obtenida por miembros de ALDA en las inmediaciones donde estamos construyendo nuestro observatorio. Consta de 5 imágenes a ISO 1.600 para un tiempo de integración de 15 minutos, capturadas a foco primario con un telescopio refractor Vixen de 103 mm de objetivo.

 

Crédito de la imagen: Ernesto Romero, Roger Jiménez © ALDA 2015.