Los cúmulos estelares M35 y NGC 2158            

 

Los cúmulos estelares pueden estar cerca o lejos, ser jóvenes o muy viejos, difusos o compactos.

 

Buscando cerca del plano de nuestra galaxia, encontramos unos que pueden contener 100 estrellas, o hasta 10.000 estrellas, todas formadas al mismo tiempo.

 

Las estrellas azules, usualmente distinguen a los cúmulos jóvenes. M35, en la imagen a la izquierda, es uno de ellos. Situado a unos 2.800 años-luz, contiene a unas 2.500 estrellas confinadas en un espacio de 30 años-luz, con una antigüedad de alrededor de 150 millones de años.

 

En cambio, NGC 2158, es mucho más viejo. Situado cuatro veces más lejos, tiene una antigüedad diez veces mayor que M35. En él, las estrellas azules ya se destruyeron a sí mismas, dejando que el brillo del cúmulo sea dominado por estrellas amarillentas.

 

Ambos cúmulos se encuentran en la constelación de Gemini (Gemelos).

 

Crédito de la imagen: Dieter Willasch (Astro-Cabinet).