El cúmulo estelar abierto M34        

Este precioso cúmulo estelar abierto, catalogado como M34, cubre en el cielo un tamaño equivalente al de la Luna Llena.

Muy fácil de ubicar con binoculares y telescopios pequeños, se encuentra a unos 1.800 años-luz de distancia, en un área que pertenece a la constelación de Perseo. M34 mide aproximadamente unos 15 años-luz de extensión.

Formado al mismo tiempo de la misma nube de polvo y gas, las estrellas de este cúmulo tienen una antigüedad de unos 200 millones de años.

M34 se encuentra hacia el plano de la Vía Láctea y en un futuro, el cúmulo se dispersará debido a las mareas gravitatorias y la interacción con las nubes interestelares de la galaxia. Es bastante probable que nuestro Sol se formase, hace unos 4.000 millones de años, en un cúmulo estelar similar.

Crédito: Bob Franke.