El cúmulo globular M3        

Este inmenso globo de estrellas existe antes que nuestro Sol. Mucho antes de que la humanidad evolucionara, antes de que los dinosaurios vagaran por la Tierra , e incluso antes de que la Tierra misma existiera, estos globos de estrellas se constituyeron y comenzaron a girar en torno a la Vía Láctea. De los 200 cúmulos globulares que sobreviven hoy, M3 es uno de los más grande y luminoso, fácilmente observable con binoculares en el hemisferio Norte del cielo. M3 contiene un poco más de medio millón de estrellas, siendo la mayoría de ellas gigantes rojas. Ocupa unos 150 años-luz de extensión y se encuentra en la constelación de Perros de Caza (Canes Venatici). La luz demora unos 35.000 años en llegarnos desde este extraordinario cúmulo.

Créditos & Copyright: S. Kafka y K. Honeycutt (Indiana University), WIYN, NOAO, NSF.