La Nebulosa del Cangrejo y su acelerada expansión             

 

La Nebulosa del Cangrejo fue catalogada como M1 por el astrónomo francés Charles Messier. Fue el primer obstáculo que encontró en su tenaz búsqueda de cometas, en la Francia del siglo XVIII.

 

Hoy sabemos que esta nebulosa es el remanente del estallido de una supernova, y su nube se expande a gran velocidad en el cosmos, producto del estallido de una estrella masiva. El violento nacimiento de la Nebulosa del Cangrejo fue observado por la humanidad en el año 1054.

 

Midiendo en la actualidad unos 10 años-luz de extensión, esta nebulosa se expande a la velocidad de 1.000 Km/s.

 

¿Quieres ver como se expande esta nebulosa? Ve al enlace mostrado abajo y podrás observar una animación realizada con imágenes tomadas por el Observatorio Europeo del Sur, ESO, en 1999 y otra tomada en 2012, por el Sky Center del Monte Lemmon. Las estrellas situadas en el fondo sirvieron para la alineación de ambas imágenes.

 

La Nebulosa del Cangrejo se encuentra a unos 6.500 años-luz de distancia, en regiones del cielo pertenecientes a la constelación del Toro (Tauro).

 

Animación de la expansión de la nebulosa en:

http://vimeo.com/71117055

 

Crédito de la imagen: Adam Block, Mt. Lemmon SkyCenter, U. Arizona.