Las estrellas de Gaia en M15            

 

 

Messier 15 es una reliquia de 13 mil millones de años. Es de los primeros años de formación de nuestra galaxia, y uno de los aproximadamente 170 cúmulos globulares de estrellas que aún deambulan por el halo de la Vía Láctea.

 

De unos 200 años luz de diámetro, se encuentra a unos 35.000 años luz de distancia hacia la constelación de Pegaso.

 

Pero esta vista realista del antiguo cúmulo globular de estrellas no es una fotografía. En cambio, es una imagen GIF animada construida a partir de mediciones individuales de brillo y color notablemente precisas de cada estrella.

 

El conjunto de datos astronómicamente rico utilizado fue creado por el satélite Gaia de exploración del cielo que también determinó el paralaje (la distancia) para 1,3 mil millones de estrellas de la Vía Láctea.

 

En el gif animado, las estrellas parpadeantes son las RR Lyrae identificadas en  M15. Abundantes en el cúmulo, las estrellas RR Lyrae son variables pulsantes evolucionadas cuyo brillo y período de pulsación - por lo general menos de un día -  están relacionados.

 

Crédito de la imagen: Robert Vanderbei (Princeton University), ESA, Gaia, DPAC.