La vorágine de M106             

 

 

        La gran galaxia espiral M106 es la galaxia dominante del grupo de Canes II. Ubicada en la constelación de Perros de Caza (Canes Venatici, esta galaxia se extiende por unos 80.000 años luz y se encuentra a 23,5 años luz de distancia.

 

        También conocida como NGC 4258, esta galaxia se encuentra cerca, en el cielo, del mango del gran carro de la Osa Mayor.

 

Para una galaxia situada a esta distancia, la misma es muy bien conocida en parte porque se puede medir directamente rastreando el notable máser (emisión de láser de microondas) que es producido por las moléculas de agua en las nubes moleculares que orbitan activo núcleo galáctico.

 

Descubierta por Pierre Mechain en 1781 fue incorporada al catálogo de Messier por la astrónoma estadounidense Helen Sawyer Hogg en 1947.

 

Sus brazos espirales anómalos y el alabeo en su disco, dan evidencia de las intensas interacciones que ha sufrido a lo largo de su historia.

 

En su núcleo se agita un poderoso agujero negro supermasivo, cuya masa, estiman los astrónomos, alcanza los 40 millones de soles.  

 

Crédito de la imagen: Jeffrey Weiss.