M106 en todo el espectro             

Los brazos espirales de la brillante galaxia activa M106 se expanden a través de esta notable imagen en múltiples longitudes de onda, integrada por datos desde las ondas de radio hasta los rayos X, a través de todo el espectro electromagnético.

 

También conocida como NGC 4258, la galaxia espiral M106 se encuentra en regiones del cielo pertenecientes a la constelación de Perros de caza (Canes Venatici).

 

Cómo es típico en las galaxias espirales, grandes franjas de polvo oscuro, cúmulos de estrellas jóvenes, y regiones de formación de estrellas, trazan los brazos espirales que convergen en un núcleo brillante. Pero en esta imagen compuesta, destacan dos brazos anómalos coloreados en púrpura y azul, los cuales pueden detectarse al estudiar la galaxia en longitudes de onda de radio y rayos X. Estos brazos, que se proyectan desde las regiones centrales de la galaxia, probablemente son impulsados ​​por la materia que cae en un masivo agujero negro central.

 

Situada a una distancia de 23,5 millones de años-luz, M106 se extiende por unos 60.000 años-luz de diámetro.

 

Créditos de la imagen:

Rayos X - NASA / CXC / Caltech / P.Ogle.

Óptico - NASA / STScI.

IR - NASA / JPL-Caltech.

Radio - NSF / NRAO / VLA.