M106: una galaxia espiral con un extraño centro              

 

¿Qué está pasando en el centro de la galaxia espiral M106? La apariencia del inmenso torbellino de estrellas y gas que es la galaxia espiral M106, es dominada por unos azules brazos espirales y sendas de polvo de color rojo, cerca del núcleo.

El núcleo de M106 brilla intensamente en ondas de radio y rayos X, en donde se han encontrado descomunales chorros gemelos que corren a lo largo de la galaxia.

Este inusual brillo hace que M106 sea uno de los ejemplos más cercanos de una clase específica de galaxias denominadas “Seyfert”, en donde se cree que grandes cantidades de gas resplandeciente están precipitándose hacia un agujero central supermasivo.

M106, también denominada NGC 4258, es una galaxia relativamente cercana, situada a unos 23,5 millones años-luz de distancia. Situada en la constelación de los Perros de Caza (Canes Venatici), se extiende por más de 60 mil años-luz de diámetro y puede verse con telescopios de pequeños.

 

Crédito de la imagen: NASA, ESO, NAOJ.

Procesamiento: R. Colombari; R. Gendler.