Nube Mayor de Magallenes: ¿Una espiral barrada?             

La Nube Mayor de Magallanes, LMC, una galaxia enana satélite de la Vía Láctea, es uno de los objetivos primarios de los astrónomos que se encuentran en el hemisferio Sur de nuestro planeta.

 

Situada a apenas 160.000 años-luz, esta galaxia se encuentra prácticamente al lado de la nuestra. Su imagen se proyecta en la esfera celeste en áreas pertenecientes a la constelación de Dorado.

 

Tres horas de exposición y nuevas técnicas en el procesamiento de imágenes han producido esta detallada imagen de la LMC en donde se aprecia una barra central y unos brazos espirales totalmente deformados.

 

¿Es factible para una galaxia tan pequeña haber desarrollado barra y brazos espirales? Esta debe ser una de las preguntas que ahora deben hacerse los astrónomos. Con apenas 14.000 años-luz de tamaño, es un poco más de un décimo, el tamaño de la Vía Láctea.

 

Los astrónomos tienen catalogada a la Nube Mayor de Magallanes como una galaxia enana irregular.

 

Crédito: Carlos Milovic.