La Nube Mayor de Magallanes       

¿Qué hay dentro de una galaxia? Para ayudar a contestar esta pregunta, astrónomos del equipo de imágenes del MCELS (Estudio de Líneas de Emisión de las Nubes de Magallanes) confeccionaron esta detallada vista de la Nube Mayor de Magallanes; una de las galaxias satélites de nuestra Vía Láctea. El mosaico está compuesto por más de 1.500 imágenes en donde el rojo representa el hidrógeno, el verde el oxigeno y el amarillo el azufre. La luz de las estrellas ha sido sustraída de manera de poder apreciar los gases en su estado de incandescencia. El mosaico muestra la espectacular violencia que se encuentra dentro de la galaxia: se detectan nebulosas planetarias, empujadas por las estrellas de baja masa; grandes nebulosas de emisión, cuyos gases han sido encendidos por la radiación de estrellas masivas y se observan los remanentes de supernovas, grandes filamentos gaseosos expulsados por estas explosiones y que se expanden rápidamente formando una extraña red interestelar. La Nube Mayor de Magallanes, tiene una extensión de 15.000 años-luz y se encuentra a 180.000 años-luz de distancia.

Crédito: C. Smith y S. Points: equipo MCELS. NOAO/AURA/NSF.