Io: La pluma de Prometeo          

 

¿Qué está pasando en la luna Io de Júpiter? Dos erupciones sulfurosas se observan en este mosaico a color, tomado por la sonda interplanetaria Galileo, que orbitó Júpiter desde 1995 a 2003.

 

En la parte superior de la imagen, sobre el limbo de Io, una pluma azul se eleva unos 140 kilómetros sobre la superficie de una caldera volcánica conocida como Pillan Patera. En el centro de la imagen, cerca de la línea divisoria de la noche y el día, un anillo que forma la pluma de Prometeo, con una sombra por debajo de la chimenea volcánica.

 

Bautizada con el nombre por el dios griego que le dio el fuego a los mortales, la pluma de Prometeo es visible en cada imagen que se ha tomado de la región desde el sobrevuelo de la sonda Voyager en 1979, lo que representa una actividad continua de al menos 18 años.

 

La imagen mostrada, retocada de forma digital, fue tomada originalmente en 1997, a una distancia de 600.000 kilómetros.

 

Los análisis recientes de datos de la sonda Galileo han revelado evidencias de un océano de magma debajo de la superficie de Io.

 

Créditos: Proyecto Galileo, JPL, NASA.