La escondida galaxia IC 342              

 

 

Similar en tamaño a las grandes y brillantes galaxias espirales de nuestro vecindario, IC 342 se encuentra a 10 millones de años-luz de distancia en la norteña constelación de Camelopardalis (Jirafa).

 

Este Universo-Isla sería, de otra manera, una galaxia prominente en nuestro cielo nocturno, pero se oculta de una visión clara a través del velo de gases y polvo que se encuentran en el plano ecuatorial de nuestra galaxia, la Vía Láctea.

 

 A pesar de ello, la luz de IC 342 nos llega y en detalladas imágenes como la mostrada, se logran observar las rojizas regiones formadoras de estrellas en los brazos espirales y los intensos cúmulos de estrellas azules.

 

IC 342 puede haber sufrido recientemente una explosión de actividad de formación estelar y se encuentra lo suficientemente cerca como para influir gravitacionalmente en la evolución del Grupo Local de Galaxias y la Vía Láctea.

 

Créditos de la imagen: T. Rector (Alaska Anchorage), H. Schweiker, WIYN, NOAO, AURA, NSF.