La nebulosa de la Hélice desde telescopio VISTA         

La Nebulosa de la Hélice es uno de los ejemplos más brillantes y cercanos de una nebulosa planetaria, la nube de gas creada al final de la vida de una estrella similar al Sol.

 

Los gases de exteriores de la estrella expulsados al espacio parecen, desde nuestro punto de vista, como una hélice.

 

El remanente del núcleo estelar central, destinado a convertirse en una estrella enana blanca, brilla con luz tan energética que provoca fluorescencia en el gas previamente expulsado.

 

La Nebulosa de la Hélice, o NGC 7293, se encuentra a unos 700 años-luz de distancia hacia la constelación del Aguador (Acuario) y se extiende alrededor de 2,5 años-luz.

 

La imagen fue tomada en tres colores en luz infrarroja por el telescopio VISTA de 4,1 metros, situado Observatorio Paranal del Observatorio Europeo del Sur, ESO.

 

Un primer plano del borde interior de la Nebulosa de la Hélice muestra nudos complejos de gas de origen desconocido.

 

Créditos: ESO/VISTA/ J. Emerson;

Reconocimiento: Cambridge Astronomical Survey Unit.