El fantasma del destello de Cefeo         

  

Curiosas formas pueden divisarse, flotando en el firmamento, en la constelación de Cefeo (Cepheus). De hecho, estas formas son producto de nubes de polvo cósmico, las cuales se hacen visible debido al reflejo que realizan de la luz estelar.

 

Esta nebulosa, parte de un complejo mayor conocido como el destello de Cefeo, se encuentra a unos 1.200 años-luz. Con un tamaño cercano a los 2 años-luz, esta nube molecular conocida como vdB 141 o Sh2-136, al igual que las nubes de vapor de agua en nuestro cielo, asume formas que incitan a la imaginación.

 

Hacia el centro izquierdo de la imagen, dos curiosas y fantasmales figuras parecen que nos saludaran. Pero los astrofísicos apuntan su atención hacia el otro extremo de la nebulosa: a la derecha de la imagen, se encuentra una nube que está colapsando. Sobre el débil cono de materia menos oscura se logra divisar un sistema binario de estrellas, el cual se encuentra en los estadios iniciales de formación.

 

Crédito: Stephen Leshin.

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