DEM L71: Cuando explotan estrellas pequeñas     

Las estrellas masivas finalizan sus furiosas existencias en espectaculares explosiones de Supernovas. Pero las pequeñas y poco masivas estrellas enanas, también pueden tener un final similar. De hecho, en lugar de enfriarse y apagarse calladamente, algunas estrellas enanas blancas en sistemas binarios pueden drenar suficiente masa de sus estrellas compañeras para volverse demasiado inestables y producir una detonación nuclear. El resultado es una Supernova de las denominadas “tipo Ia” y un buen ejemplo es DEM L71, en la Gran Nube de Magallanes. La imagen del telescopio espacial de rayos X, Chandra, muestra la onda de choque de la explosión y un interior con gases extremadamente calientes. La luz proveniente de esta explosión pudo ser vista en la Tierra hace varios miles de años.

Créditos: J. Hughes, P. Ghavamian y C. Rakowski (Universidad de Rutgers), CXC, NASA.