El centro de la nebulosa del Cangrejo.

¿Cómo una estrella de neutrones del tamaño de una ciudad energiza una vasta región cómo la nebulosa del Cangrejo? La expulsión de residuos de gas caliente a altas velocidades parece ser parte de la respuesta. La imagen corresponde a una toma del telescopio espacial de rayos X, el Chandra y el telescopio espacial Hubble, publicada recientemente en donde se observa la expulsión de gas, desde el pulsar, a una velocidad equivalente a la mitad de la velocidad de la luz. Estos residuos pueden ser el resultado de tremendos arcos de voltajes, creados por el vertiginoso giro de la estrella de neutrones central. El plasma caliente golpea el gas incandescente, produciendo destellos de luz en toda la banda del espectro. La imagen compuesta del centro de la nebulosa del Cangrejo, muestra en color rojo, las emisiones de radio, en verde, las emisiones en luz visible y en azul, las emisiones en rayos X. El pulsar central gira 30 veces por segundo.

Crédito: J. Hester (ASU), CXC, HST, NRAO, NSF, NASA