Centaurus A          

¿Cuál es la galaxia activa más cercana a la Tierra? Esa es Centaurus A. Situada a sólo 11 millones de años-luz de distancia, se extiende por más de 60.000 años-luz, y es una peculiar galaxia elíptica, también conocida como NGC 5128.

 

Forjada por una colisión de dos galaxias por lo demás normales, Centaurus A es un fantástico revoltijo de pequeños cúmulos de estrellas azules, regiones de formación estelar de color rojizo y una extraordinaria banda de polvo oscuro, que se ve en la imagen con gran detalle.

 

Este colorido retrato de la galaxia es un compuesto de datos de imágenes del Telescopio Espacial Hubble y terrestres, grandes y pequeños.

 

Cerca del centro de la galaxia, los escombros cósmicos están siendo consumidos constantemente por un agujero negro central con una masa equivalente a mil millones de veces la del Sol. Como otras galaxias activas, este proceso genera intensas ondas de radio, rayos X, y rayos gamma, los cuales son irradiados por Centaurus A.

 

Datos de la imagen: Telescopio Espacial Hubble, HST; Observatorio Europeo del Sur, ESO.

Procesamiento: Robert Gendler, Roberto Colombari.