Centauro A             

 

En este paisaje espacial se encuentra la radio fuente Centauro A y una extraordinaria mezcla de estrellas viejas de color amarillo y conglomerados de jóvenes estrellas azules. Con unos 60.000 años-luz de extensión, esta peculiar galaxia elíptica es, al parecer, el resultado de una gigantesca colisión de dos galaxias normales. Los residuos situados hacia la parte superior izquierda de la colisión, están siendo engullidos por el agujero negro supermasivo que se encuentra hacia el centro de la colisión y que posee una masa de unas mil millones de veces la de nuestro Sol. Este agujero es la fuente de los rayos X y gamma, que identifican a Centauro A y otras galaxias activas. Situada a una distancia de unos 10 millones de años-luz, es la radiofuente más cercana y la más estudiada por los astrónomos.

Credit & Copyright: Robert Gendler y Stephane Guisard