Nubes oscuras en la nebulosa Carina          

 

¿Qué formas oscuras acechan en la Nebulosa Carina? Estas extrañas figuras son realmente nubes: nudos de gas molecular y polvo tan espeso que se han vuelto opacos. Sin embargo, en comparación con las nubes existentes en la atmósfera de la Tierra, son mucho menos densas.

 

La imagen mostrada es un detalle de la Nebulosa Carina, la cual fue recientemente retocada y recoloreada, tomando como base la luz emitida por el oxigeno. La Nebulosa Carina se extiende por unos 300 años-luz y encuentra a 7.500 años-luz en regiones de la constelación de Carina.

 

También conocida como NGC 3372, esta nebulosa es el hogar de estrellas masivas. Eta Carinae, la estrella más energética en la nebulosa, fue una de las estrellas más luminosas en el cielo de los 1830, pero posteriormente se desvaneció rápidamente. Versiones de amplio campo de la imagen completa de esta nebulosa pueden ser obtenidas a través de la Web.

 

Créditos: NASA, ESA, equipo Hubble Heritage (STScI/AURA).

Reconocimientos: M. Livio (STScI); N. Smith (UC Berkeley).