La figura del Cangrejo del Sur              

 

 

La apariencia simétrica y de múltiples patas de la Nebulosa del Cangrejo del Sur es ciertamente distintiva.

 

Situada a unos 7.000 años luz de distancia hacia la constelación sureña del Centauro, sus brillantes formas de reloj de arena anidadas son producidas por el notable sistema de estrellas binarias simbióticas en su centro.

 

El dramático dúo estelar de la nebulosa consiste en una estrella enana blanca y caliente y una estrella gigante roja, vibrante y pulsante, que desprende capas externas que caen sobre la compañera más pequeña y mucho más caliente. Incrustados en un disco de material, los arrebatos de la enana blanca causan una salida de gas expulsado tanto por encima como por debajo del disco, dando como resultado las formas de reloj de arena bipolares. La brillante forma central tiene aproximadamente medio año luz de diámetro.

 

Esta nueva imagen del Telescopio Espacial Hubble celebra el 29 aniversario del lanzamiento del Hubble, el 24 de abril de 1990, a bordo del transbordador espacial Discovery.

 

Crédito de la imagen: NASA, ESA, STScI.