Desconexión de cola del cometa Lovejoy         

La semana pasada, el cometa C/2014 Q2 (Lovejoy) realizó su tránsito más cercano a la Tierra. Esto lo condujo a estar a unos 70 millones de Kilómetros de nosotros.

 

Visible a simple vista a horas tempranas de la noche, este cometa ha sido observado y registrado a nivel mundial. En todo el mundo, los observadores han estado reportando actividad en la cola iónica del cometa. La fotografía de nuestra portada esta semana fue tomada por el fotógrafo italiano Rolando Ligustri, el 08 de enero.

 

En la misma se aprecia una ondulante "burbuja de plasma", lejos del núcleo. Esta circunstancia obedece a la respuesta que se produce en el cometa debido a las eyecciones de masa coronal y ráfagas de viento solar.

 

Cuando estas interacciones magnéticas son muy intensas, se pueden producir hasta "eventos de desconexión" de cola, que es el evento captado en la imagen.

 

Casi de manera inmediata, el cometa "repone su cola", por lo que varios astrónomos llaman a este fenómeno "cola de lagartija".

 

Crédito de imagen: Rolando Ligustri.