Las colas del cometa Lovejoy           

En los cielos del hemisferio norte de la Tierra, desde tempranas horas de la noche, se observa el cometa Lovejoy. Su coma verdosa y su cola con tintes azulados se extienden tenuemente entre el fondo estrellado.

 

La imagen que adorna nuestra portada fue tomada el pasado 13 de enero, cuando el cometa se encontraba a unos 75 millones de kilómetros de nosotros. La cola se extiende por unos 4 grados en el cielo. A la distancia que se encontraba el cometa se corresponde con un poco más de 5 millones de kilómetros.

 

En la imagen se intercala el tamaño angular de la Luna en el cielo, por lo que se puede ver que la coma cometaria tiene un tamaño ligeramente menor.

 

El viento solar expele la cola iónica del cometa, la cual se estima crecerá a medida que se acerque a su Perihelio, el próximo 30 de enero. Mientras el carbono biatómico (C2) produce un resplandor de color verdoso en el coma, los tintes azulados se deben a las emisiones de monóxido de carbono ionizado (CO+).

 

Crédito de la imagen: Rogelio Bernal Andreo (Deep Sky Colors).