El cúmulo Arches         

Esta impresión artística muestra cómo se observaría el cúmulo estelar Arches, en las profundidades del plano de nuestra galaxia, la Vía Láctea. Aunque se encuentra oculto de una visión directa, este cúmulo dista unos 25.000 años-luz y es el conglomerado de estrellas más masivas en nuestra galaxia; cada estrella tiene una masa equivalente a unas 130 veces nuestro Sol. La ilustración se hizo tomando como base observaciones infrarrojas realizadas con el telescopio espacial Hubble y telescopios con base en tierra. Las observaciones en infrarrojo permiten penetrar las densas capas de polvo situadas hacia el plano de nuestra galaxia. El cúmulo en cuestión posee unas 2.000 estrellas y tiene una antigüedad de unos 2,5 millones de años.

Créditos: NASA, ESA y A. Schaller (STScI).