Andrómeda en infrarrojo         

 

Esta nítida imagen de amplio campo, nos muestra a la galaxia espiral de Andrómeda (M31) en luz infrarroja.

En ella podemos apreciar el polvo, calentado por las estrellas jóvenes, en colores que van desde el amarillo al rojo, mientras que las estrellas de poblaciones más viejas, se observan como una niebla azulada.

Este extraordinario paisaje, en colores falsos, se obtuvo gracias al Explorador de Amplio Campo para estudios en Infrarrojo, WISE (Wide-field Infrared Survey Explorer).

Con una extensión dos veces mayor que nuestra Vía Láctea, Andrómeda es la galaxia más grande en el grupo local.

En la imagen no sólo se observan las galaxias satélites de Andrómeda, M110 (por debajo) y M32 (por encima), sino que también se puede apreciar un alabeo (warp) en el disco, producido por su interacción con galaxias satélites.

Lanzado en diciembre de 2009, el WISE comenzó el pasado 14 de enero, con un estudio detallado de todo el cielo, de seis meses de duración. Los astrónomos encargados del proyecto esperan descubrir no solo asteroides cercanos a la Tierra, sino explorar el Universo distante. 

 

Créditos: NASA / JPL-Caltech / UCLA.