La galaxia de Andrómeda vista por el GALEX        

Situada a unos 2,5 millones de años-luz, la galaxia de Andrómeda es realmente la próxima puerta en lo que respecta a galaxias grandes. Con una extensión de unos 260.000 años-luz, el Explorador de Evolución Galáctica, GALEX necesitó 11 imágenes diferentes para producir este vistoso retrato de la galaxia espiral en luz ultravioleta.  

 

Mientras que los brazos exteriores en luz visible se observan en forma espiral, en luz ultravioleta, se asemejan más anillos. Estos brazos se encuentran dominados por estrellas calientes, jóvenes, masivas.  

 

Al igual que los sitios de intensa formación estelar, estos anillos se han interpretado como una evidencia más de que la galaxia de Andrómeda chocó hace unos 200 millones de años, con la galaxia elíptica vecina más pequeña, M32.  

 

La galaxia de Andrómeda y nuestra Vía Láctea son los miembros dominantes del Grupo Local de Galaxias.

 

Créditos: GALEX, JPL-Caltech, NASA.