Anillo de estrellas en AM 0644-741       

 

El anillo azulado que presenta la galaxia es una inmensa estructura de 150.000 años-luz de diámetro, compuesta por estrellas muy brillantes y masivas. La galaxia,  conocida con el nombre de AM 0644-741, se distingue por tan extraordinario anillo, formado por una descomunal colisión entre galaxias. Cuando las galaxias chocan, pasan a través de si mismas y rara vez entran en contacto. Sin embargo, las fuerzas gravitatorias ejercidas entre ellas, desprenden grandes cantidades de materia y las galaxias deforman o asocian, para constituir otras mayores. Producto de la colisión, se condensó este anillo de gas interestelar y polvo que dio vida a esas estrellas. La imagen se publicó para celebrar el décimo cuarto aniversario de la puesta en órbita del telescopio espacial Hubble. La galaxia se encuentra a unos 300 millones de años-luz.

Créditos: Hubble Heritage Team (AURA / STScI), J. Higdon (Cornell) ESA, NASA.