N159 en la Nube Mayor de Magallanes              

Con más de 150 años-luz de tamaño, esta vorágine cósmica de gas y polvo no está muy lejos. Se encuentra al sur de la Nebulosa de la Tarántula en nuestra galaxia satélite, la Nube Mayor de Magallanes, a tan solo 180.000 años-luz de distancia.

 

Estrellas masivas se han formado en su interior. Su radiación energética y poderosos vientos estelares esculpen el gas y el polvo y potencian el resplandor de esta región HII, que fue ingresada como N159 en el Catálogo de estrellas y nebulosas de emisión de Karl Henize en las Nubes de Magallanes en 1956.

 

La compacta nebulosa en forma de mariposa, arriba y a la izquierda del centro, probablemente contiene estrellas masivas en una etapa muy temprana de la formación. Resuelta por primera vez en imágenes de Hubble, esta mancha de gas ionizado se conoce como la Nebulosa Papillon.

 

Crédito de la imagen: Telescopio Espacial Hubble, NASA, ESA.